いい暮らしというのは、たいへんであっても…

 一人の女性のことをしゃべりたくなりました。その人は Aunt Arie、アリーおばさん。1978年に92歳で亡くなられています。ノースカロライナ州のアパラチア山中で生涯を送った人です。(以前から書いておこうと思っていた何人かの女性の一人です。先月、アメリカ連邦最高裁判事のRBGさんが亡くなられた時も、アリーおばさんの風貌を思い返していたところでした。「学歴」ではなく「生活歴」こそが大切ですね)

 彼女はアパラチア山中で、晩年、たった一人で「自給自足」をして暮らしていました。ぼくが教えられたのは、何よりも自立した生き方を徹底したという点にあります。事情があって学校にはほとんど通えませんでしたが、それは彼女の意志と自立性を強めることに役立ったのです。まるでギンズバーグさんと正反対の生活環境で生涯を送ったといっていいでしょう。彼女の生き方の流儀、あるいは生活の流儀とでもいえる話です。

「母がずっと病気だったから、学校へはね、一ヶ月行っただけ。その一ヶ月のあいだ一度も休みませんでした」(写真左下、Foxfire’s “Aunt Arie”. Photo Illustrations. 1992 Paperback Edition)

 アリーおばさんのお母さんは脳に障害を持って生まれ、まったく動けない身体で結婚し、彼女を生みました。48歳で亡くなるまで、彼女は30年間母親の面倒を一人で見たのでした。これが彼女の「学校」となり「教育」となったのです。文字通りの<Home School>でした。

「何一つ私なしでできなかった母は、私のなかに何にもまさるよき強さを育ててくれたかけがえのない人でした」「たいへんな仕事ほど楽しい仕事はないのですよ。ほんとうですよ。働くのがたいへんだったからこそ、私たちは毎日が楽しかった。いい暮らしというのはね、どんなにたいへんであっても、働くことが楽しい毎日のことですよ

 幼馴染のユリシーズと結婚して、一子を授かる。夫が亡くなった後、十年余だったが、彼女は豊かな生活を満喫して生涯を送った。彼女の周りに集ってくる若者たちに自分の生活スタイル(文化)を丁寧に授けることを介して、山の生活の厳しさも豊かさも「貴重な文化」ととらえる姿も印象的でした。ぼくも彼女から教えられたことはたくさんありますが、今でも肝に銘じているには、以下の三か条であります。なかなか含蓄がありますね。

 アリーおばさんがいつも語っていた三つの生活態度(思想)があります。

hard work(大変な仕事) 

good life(いい暮らし) 

③living by myself(自分で生きる)

 彼女はまずアパラチアの山中から出なかったといっていい。生涯を山の中で暮らすという人生、ここにも一つの「山の人生」があったといえるでしょう。RGBさんは、反対にアメリカの都会の真ん中で生涯を送られた。どちらがいい人生であったかと問うのは正しくないでしょう。それぞれが境涯に見合った生き方をしたら、それが街中と山中の二つの生活に分かれたというだけです。この”AUNT ARIE”を呼んだのは何年前だったか、おそらく都会のど真ん中といってもいい繁華街を行き来しながら、その時分はそれなりに懸命だったでしょうが、ぼくは、よく分からない生活に齷齪していたと思う。騒々しい都会から抜け出したいという願望は、それまでに何度も生じていましたが、事情が許さないのでそのままに都会にいつづけてしまいました。

 柳田国男さんの『山の人生』『遠野物語』に深く引き込まれたのは、ぼくの若いころからの「町からの脱出」願望という性癖もあった。街中や騒々しいのはとてもいけなかった。もちろん、この島の「山の世界」には独特の歴史や伝統、あるいは「文化」というほどの深みがあったことは実に魅力だった。素っ頓狂なことを言うようですが、アメリカにもヨーロッパにも「山の人生」があるのはあたりまえだし、それを自分流に感じ取ってみたいという期待もありました。もちろん、学歴や職歴に依存する人生ではなく、所与の環境にとどまりながら、生活に資する働きかけを自然に向けて実行するという、素朴は「文化生活」というものを夢に描いていました。それがアリーおばさんに見出した「自給自足」生活だったというわけです。(今回はほんの手始めで、この部分をさらに続けてみたいと思っているのです。根拠のない空元気がもう少し続いてくれるなら、東西古今に見られた何人もの「山の人生」をたどりたいですね。できるかな)

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The Foxfire Fund is a nonprofit organization that has been preserving and fostering Appalachian culture through its bestselling series of anthologies, starting with The Foxfire Book in the early 1970s. The Foxfire Museum and Heritage Center is located in Mountain City, Georgia. (www.foxfire.org)

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投稿者:

dogen3

「上を思えば限りがないと、下を見て咲く百合の花」になれるものなら、という想いです。それこそ、「高嶺の花」ですが。「昨日は俗人 今日は僧、生涯胡乱(うろん)これがわが能」と自称した一休さんは、一面では「相当な人物」だったと、歳をとるとともに思わされています。